<紅茶の種類> 緑茶のような紅茶「ダージリンファーストフラッシュ」

ダージリンファーストフラッシュの画像。茶液の色は黄味がかった淡いオレンジ色

紅茶なのに緑茶のような青々しさが特徴のダージリンファーストフラッシュ。

ダージリンファーストフラッシュとの出会いは紅茶屋さんのイベントでした。紅茶とは思えない味と香り、そしてその美味しさに感動して、紅茶について勉強しようと思いました。

今日は、そんな感動を覚える美味しさを持っているダージリンファーストフラッシュをご紹介します。

  • 産地:インド
  • 標高:500m~2000m(高産地)
  • 収穫時期:3月~4月
※ダージリンのクォリティーシーズンは年に3回あります。詳細は後述
 

ダージリンは、インド国内でも有数の避暑地として知られる場所。

ダージリンには茶園が大小含めて87の茶園があります。

茶園によって特徴が異なるので、飲み比べるのも楽しいです。

インドの紅茶産地、デリー、ニルギリ、ダージリン、アッサムの場所を示した地図
ダージリン地方はインドの北東部にあります。

ダージリン ファーストフラッシュの特徴

  • 茶葉:
    茶色がかった緑色
  • 水色:
    黄味がかった淡いオレンジ色
  • 香り:
    若々しい緑を思わせる香り。専門的にはグリニッシュな香りと表現されます。
  • コク:
    爽やかなコク
  • 渋み:
    高級煎茶のようなほのかな渋味
  • 味:
    うまみ成分のアミノ酸が多いので甘みを感じます。
インド ジュンパナ茶園のダージリンファーストフラッシュの茶葉
ファーストフラッシュの茶葉はこのように緑色をしています。
インド ジュンパナ茶園のダージリンファーストフラッシュの茶葉 ファーストフラッシュの茶葉はこのように緑色をしています。

ダージリンのクォリティシーズンは年に3回。

3月~4月はファーストフラッシュ(春摘み)
5月~6月はセカンドフラッシュ(夏摘み)
10月から11月初旬はオータムナル(秋摘み)

一般的に、春摘みのファーストフラッシュと夏摘みのセカンドフラッシュの評価が高く、この2つはお値段も高めです。

ダージリン ファーストフラッシュとセカンドフラッシュの違い

ダージリンファーストフラッシュの水色
ダージリンファーストフラッシュの水色
ダージリンセカンドフラッシュの水色
ダージリンセカンドフラッシュの水色
ダージリンファーストフラッシュの茶葉
ダージリンファーストフラッシュの茶葉
ダージリンセカンドフラッシュの茶葉
ダージリンセカンドフラッシュの茶葉

ダージリンはファーストフラッシュとセカンドフラッシュではこんなに色が違います。

どちらもすっきりした紅茶ですが、香りも味も随分異なります。

香りはファーストフラッシュが青々しいフレッシュな感じに対し、セカンドフラッシュはフルーティで甘みがある感じです。

味はファーストフラッシュが渋みがありながらも、柔らかいうまみを感じ、セカンドフラッシュは渋みと華やかさがはっきりしている感じです。

 

ダージリンは世界三大銘茶のひとつ

ダージリンは、世界三大銘茶のひとつです。

スリランカの「ウバ」と中国の「キームン」と共に世界三大銘茶と呼ばれています。

ダージリンのロゴマーク

ダージリンのロゴマーク
ダージリンのロゴマーク

インド紅茶局が認定したダージリンのみにこのロゴマークが使用されます。

ダージリンの生産量は、インド紅茶のたった1%

紅茶の生産量第1位のインドで作られているダージリンですが、その生産量はごくわずかで、インド全体の紅茶生産量のうちたったの1%。

これだけの知名度がある紅茶であるにも関わらず、最近の年間生産量はたったの約1トンです。

世界中で作らている紅茶全体の年間生産量は約400万トン。ダージリンは本当に希少な紅茶なのです。

ダージリンの茶樹の品種

ダージリンに植えられている茶樹の品種は中国種とアッサム種とクローナル種があります。

中国種とアッサム種についての記事はこちら>>

クローナル種とは、もとある茶樹に別のダージリンの優良品種の枝を挿し木して繁殖させたものです。

中国種とアッサム種をかけあわせることもでき、これはハイブリットクローナルと呼ばれることが多いです。

ダージリンでは純粋なアッサム種の樹木は少ないそうです。

中国種やクローナル種と比べて味や香りが劣ってしまうアッサム種は販売価格が安くなってしまい収益的に不利なのであまり作られないそうです。

その年の一番最初に採れる貴重なダージリン

ファーストフラッシュは味も香りもいいですし、なによりその年の一番最初に採れるダージリンなのでとっても人気があります。

そのファーストフラッシュの中でも、一番最初に摘まれる茶葉は特に人気があります。

ダージリンは収穫順にロット番号が振られており、一番最初に収穫されたものにはDJ-1というロット番号が付けられます。

このDJ-1はとても人気でプレミアム価格がついてしまい、高価であることがほとんど。

ただし、DJ-1が最高に美味しいファーストフラッシュだと言うことではありません。

茶園によってはファーストフラッシュの後半のが美味しいかったり、またその逆もあるので一概には言えないのです。

でも、その年に一番最初に採れたダージリンを飲みたい!と思う人が多いので、DJ-1はほかのロット番号よりも高価になることが多いのです。

ダージリンファーストフラッシュの美味しい飲み方

◆おすすめの飲み方

ストレート

香りがよく、うまみ成分がたっぷりのファーストフラッシュはストレートでいただくのが一番おすすめです。

また、ファーストフラッシュでシロップを作り、ティースカッシュにして飲むのもおすすめです。

ティースカッシュの作り方はこちら>>

 

◆おすすめのマリアージュ

和菓子。

水羊羹や桜餅などの、こしあんを使ったやさしい味わいの和菓子によく合います。

通常紅茶は1回しか抽出しませんが、ダージリンはゆっくり成長するためもう一度抽出しても美味しい紅茶が出来ます。残った茶柄は水出しアイスティーにするといいですよ。
通常紅茶は1回しか抽出しませんが、ダージリンはゆっくり成長するためもう一度抽出しても美味しい紅茶が出来ます。残った茶柄は水出しアイスティーにするといいですよ。
水羊羹や桜餅の他、和三盆の落雁も繊細なダージリンファーストフラッシュによく合います。
水羊羹や桜餅の他、和三盆の落雁も繊細なダージリンファーストフラッシュによく合います。

冒頭にも書きましたが、ダージリンファーストフラッシュは私が紅茶を勉強するきっかけになった紅茶です。

紅茶屋さんの「ルピシア」がまだ「レピシエ」という名前で、本店が千駄ヶ谷にあった頃、お友達に誘われてダージリンファーストフラッシュのイベントに行きました。

その頃の私はホテルのアフタヌーンティーに行くのは大好きだったけど、紅茶のことはあまり知らなくて、アールグレイやローズティーなどのフレーバーティーを好んで飲んでいました。

単一農園の単一種のみで作られたシングルエステートという紅茶のことなんて、その頃はまるで知らなかったのです。

イベントに行ったらあらゆる茶園のダージリンファーストフラッシュがずらーっと並んでいました。

そして会場には何とも言えない、いい香りが漂っていました。

すべてのお茶は試飲が出来たので、端から飲み始めました。

紅茶とは思えない水色、そして今まで感じたことのない味と香り。

すぐにダージリンファーストフラッシュの虜になりました。

その時の感想は「こんなに美味しい紅茶があったんだ!私が今まで飲んできた紅茶とは全然違うけど、こんな美味しい紅茶のことをもっと知りたい!」でした。


せっかくだから美味しいと思ったダージリンファーストフラッシュを買って帰ろうと思い、真剣に選びました。

その時のダージリンファーストフラッシュの価格は50gで1,500円~3,000円くらいしました。

当時の私は50gの紅茶なら300円~800円くらいの紅茶しか買ったことがなかったので、びっくりしました。

だから真剣に飲み比べをしたのです。

いろいろ試飲して、私が一番おいしいとその時思ったのはピュッタボンのダージリンファーストフラッシュでした。

それは50gで2,800円もする高級品でしたが、思い切って買って帰りました。


そして、すっかり紅茶にはまり、紅茶教室に通うようになったのです。


私が紅茶を勉強するきっかけになったダージリンファーストフラッシュ。

今でもダージリンが大好きで、セカンドフラッシュもオータムナルもよく飲むようになりました。

私の家にはダージリン専用の棚があるほどです。


私がダージリンを良く買うのは銀座のリーフルです。
リーフルはダージリン専門店なので、とにかく種類が豊富なのです。

リーフル以外ではジークレフ、ルピシアでよく買っています。どこもシングルエステートのダージリンが複数置いてあるからです。

また通販でもダージリンを買います。おすすめのお店を下で紹介しますので、気になる方は覗いてみてくださいね。

おすすめのダージリンファーストフラッシュ

<楽天>紅茶専門店 ミツティー

2016年ダージリン ファーストフラッシュ キャッスルトン茶園 30g ¥1,620

ミツティーはセイロン紅茶の専門店なのですが、美味しいダージリンも売っています。このキャッスルトン茶園のファーストフラッシュはとてもファーストフラッシュらしいと思える紅茶で、若々しい香りとうまみを楽しめます。

2016年ダージリン ファーストフラッシュ キャッスルトン茶園が買えるページはこちら>>

<楽天>紅茶専門店 シルバーポット

2016年ダージリン ファーストフラッシュ タルザム茶園 20g ¥1,440

ダージリンの名園タルザム茶園のファーストフラッシュはその香立ちのよさが素晴らしいです。ファーストフラッシュは青々しい香りが特徴ですが、そのなかにお花やフルーツの香りも感じ複雑で面白みがあります。

2016年ダージリン ファーストフラッシュ タルザム茶園が買えるページはこちら>>